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Las ovejas de Glennkill

Portada de Las ovejas de GlennkillSí, tenéis razón. Últimamente parece que estamos abonados a la novela policíaca. Pero ya veréis que la de esta quincena, Las ovejas de Glennkill, el debut literario de Leonie Swann, no tiene nada que ver con las anteriores aunque tenga un fondo “criminal”.

El argumento es el que sigue: En una colina cercana a la apacible y pintoresca aldea de Glennkill, un rebaño de ovejas rodea el cadáver de George Glenn, su pastor, que ha amanecido muerto en la hierba con una pala atravesándole el pecho. Las ovejas, capitaneadas por Miss Maple, “la más lista del rebaño”, deciden investigar el caso. Para ello cuentan con la sabiduría que les proporcionó el propio George, que tenía la costumbre de leerles un rato todas las noches: cuentos de hadas, novelas románticas, tratados de enfermedades del ganado lanar y parte de una novela policíaca… A través de esta mirada ovina, descubriremos no sólo al asesino de George, sino también los oscuros secretos de los humanos de Glennkill.  Además, está llena de guiños a la literatura inglesa y, en especial, a los grandes maestros del género, así que estad atentos a ver si los pilláis todos.

Leonie Swann nació en 1975 cerca de Múnich. Estudió Filosofía, Psicología y Literatura Inglesa en Múnich y Berlín.  El embrión de esta novela se gestó en París, donde la autora vivió durante una época y donde sintió añoranza de la vida rural y de las ovejas que conoció en un viaje a Irlanda. La novela, publicada en 2005, cosechó gran éxito entre los lectores y la crítica. Salamandra publicó en 2012 la continuación ¡Qué viene el lobo! En la actualidad, Leonie Swann vive en Berlín.

En estos enlaces os dejo las críticas de Rosa Montero y Sergio Parra, editor de Papelenblanco.

La reunión para comentar este libro será el jueves, 6 de marzo, a las 20.00, en la Biblioteca. Feliz lectura.

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El judas de Leonardo

Portada de El judas de Leonardo Leopold, Leo, Perutz nació en Praga el 2 de noviembre de 1882 y destacó como matemático además de como escritor. Durante su juventud estudió en la escuela de los Padres Escolapios y luego en el gimnasio estatal de su ciudad natal, de donde fue expulsado por mala conducta. Más tarde, comenzó a asistir al Liceo de Krummau, pero lo abandonó antes de graduarse.
En 1903, decidió presentarse, de forma voluntaria, para realizar el servicio militar en Praga pero fue licenciado en diciembre de 1904 por motivos de salud. En 1905, comenzó a frecuentar como oyente las Facultades de Filosofía y Matemáticas de la Universidad de Viena. Cada vez más interesado en las matemáticas, ingresó en el Politécnico de Viena, en 1906, para estudiar cálculo, economía política y estadística.
Por entonces, Perutz comenzó a vincularse con el círculo literario Freilicht . En este marco, se animó a publicar su primer cuento, que apareció en Der Weg.
La tercera bala, Mientras dan las nueve, ¿A dónde vas, Manzanita?, El marqués de Bolivar, El maestro del juicio final, El tizón de la Virgen, El caballero sueco y De noche, bajo el puente de piedra son algunas de las obras que forman parte de la creación literaria de este autor que, además, trabajó como corresponsal en Rusia y tradujo del francés algunas novelas de Victor Hugo.
Murió el 25 de agosto de 1957 en su país natal.
El judas de Leonardo fue la última novela que publicó: Milán, 1498. Leonardo da Vinci está terminando su Última cena para Santa Maria delle Crazie, un fresco en el que lleva años trabajando. Pero algo detiene la obra, no encuentra un modelo en el que inspirarse para el rostro de Judas. Hasta que se cruza en su camino Joachim Behaim, un honesto comerciante alemán que llega a Milán para cobrar una deuda de un usurero y se enamora de una joven, que resulta ser la hija del deudor.
Os dejo enlace a una reseña de Roberto Pliego sobre esta obra y os recuerdo que la reunión será el jueves, 11 de noviembre, a las 19.30 horas.

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Carta de una desconocida

Portada de Carta de una desconocidaLos miembros más veteranos del Club recordarán la lectura de Veinticuatro horas en la vida de una mujer de Stefan Zweig. Esta quincena repetimos autor con otra de sus obras más populares: Carta de una desconocida, una preciosa historia de amor no correspondido.
Sobre el autor se han escrito miles de páginas, pero lo mejor que yo he encontrado es la semblanza que le dedica Mauricio Wiesenthal en su estupendo Libro de réquiems:
“Sin tener que pasar por la bohemia oscura -aunque utilizándola, a veces, como un escenario estético- consiguió realizar el sueño de todos los jóvenes románticos: viajar por países lejanos, visitando y conociendo a los hombres más interesantes de su tiempo; editar novelas de éxito que el cine convertía en oro; escribir versos esteticistas y puros, sin tener que ceder a las presiones de la crítica o de los editores; pronunciar manifiestos heroicos y proclamas rebeldes en momentos comprometidos; conocer de joven el amor clandestino y, ya en la madurez, encontrar refugio en el amor hogareño; levantar sus fundaciones y elegir sus escenarios en los lugares más bellos de la tierra; ser aclamado y premiado en todas partes como redentor de los poetas malditos, defensor de los herejes, azote de los verdugos y abogado de las causas perdidas.”
Continúa Wiesenthal repasando la vida de Stefan Zweig, que “hijo privilegiado de la cultura europea, estaba predestinado a vivir también su descomposición y muerte”. Poco antes de la anexión de Austria por la Alemania de Hitler, el escritor, judío, se ve obligado a exiliarse en Londres y sus propiedades son confiscadas por la Gestapo. En 1941, se trasladó a vivir a Brasil, a la ciudad de Petrópolis, donde se suicidó, junto a su esposa, el 22 de febrero de 1942.
Stefan Zweig escribió poemas, novelas, relatos y magníficas biografías. Sus obras alcanzaron gran popularidad y muchas de ellas fueron llevadas al cine. De Carta de una desconocida se han hecho, que yo sepa, dos versiones: la de Max Ophuls, en 1948, y la de la directora Jinglei Xu, en 2004.
La reunión de este libro será el jueves, 8 de abril, a las 19.30 horas. ¡Qué disfrutéis la lectura y paséis buenas vacaciones de Semana Santa!

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El lector

Portada de la edición alemana de El lector“Una historia inolvidable sobre el amor, el honor y la compasión” (Nea Ascherson, The Bookseller).

Michael Berg tiene quince años. Un día, regresando a casa del colegio, empieza a encontrarse mal y una mujer acude en su ayuda. La mujer se llama Hanna y tiene treinta y seis años. Éste será el principio de una relación erótica en la que ella siempre le pide a Michael que le lea en voz alta fragmentos de Schiller, Goethe, Tolstoi, Dickens… Un día Hanna desaparece sin dejar rastro. Siete años después, Michael, estudiante de derecho, acude al juicio contra cinco mujeres acusadas de crímenes de guerra nazis. Una de las acusadas es Hanna. Michael se debate entre los gratos recuerdos y la sed de justicia…

La novela fue llevada al cine en 2008, dirigida por Stephen Daldry y protagonizada por Ralph Fiennes, David Kross y Kate Winslet, que obtuvo por su interpretación de Hanna un Oscar, un Globo de Oro, el Premio Bafta y el del Sindicato de actores.

La reunión para comentar este libro será el 11 de marzo , como siempre, a las 19.30.

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