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Lecturas para Soria

Más allá de Campos de Castilla, que será nuestro libro de cabecera en el viaje a Soria y al que dedicaremos una sesión del Club, os voy a sugerir algunos títulos que nos ayudarán a captar ese “aceite de la historia” del que nos habló Manuel Vicent el año pasado en Oviedo. Y la historia que nos interesa en este caso concreto es la que se desarrolla entre los siglo XI y XIII, que coinciden con el desarrollo del arte románico.

Se me ocurre que quien quiera conocer el pensamiento medieval, aunque se alejen un poco del límite temporal que acabo de señalar, podrían leerse las Coplas a la muerte de su padre de Jorge Manrique, que expresan a la perfección el concepto de la época sobre la vida, la muerte o la fama y de las que os dejo la versión de Paco Ibáñez, o Los proverbios morales de don Sem Tob, poeta judeoespañol nacido en Carrión de los Condes.

Los que sientan curiosidad por cómo vivía la gente común, qué comían, qué temían o cómo se relacionaban encontrarán muy interesante Gente de la Edad Media, del archivero, paleógrafo y profesor emérito de la Sorbona, Robert Fossier. Los que se quieran centrar en el arte pueden leer Guía del románico en España, de Jaime Cobreros, y Monasterios, de Miguel Sobrino.

Pero quizás lo que más os apetezca es algo de ficción, así que, de la abundantísima producción de novelas históricas que se ocupan de esa época, he seleccionado algunas que o bien se han convertido en clásicos del género o, simplemente, son más accesibles porque están en el fondo de la biblioteca. El otro criterio que al que me he ceñido para la selección, excepto en un par de ellas, es que la acción se desarrolle en España.

Como suele entenderse que la novela histórica propiamente dicha nace en el siglo XIX , dentro del espíritu de exaltación del individualismo, el nacionalismo y el interés por épocas remotas del Romanticismo, empezamos con Sancho Saldaña de José de Espronceda, que recrea la Castilla de la Reconquista, El señor de Bembibre de Enrique Gil y Carrasco y El doncel de don Enrique el Doliente de Mariano José de Larra, aunque éstas dos últimas sitúan la acción en los siglos XIV y XV. Y aquí aprovecho para recomendaros la lectura de alguna de las Leyendas de Gustavo Adolfo Bécquer, que vivió casi siete años en Soria, pues estaba casado con una soriana, Casta Esteban, como “La cruz del diablo” o “El rayo de luna”.

El Puente de Alcatara novelaHay bastante coincidencia en señalar El puente de Alcántara de Frank Baer como la novela que mejor recrea el siglo XI en España a través del relato de las peripecias de un médico judío, un caballero cristiano y un poeta musulmán, reflejando así la convivencia de las tres religiones. Tampoco puedo dejar de mencionar El nombre de la rosa, de Umberto Eco, que nos sumerge en la vida monacal con una trama de intriga, y la archiconocida Los pilares de la tierra de Ken Follet. Claro que, como casi seguro que esa ya la habéis leído, os gustarán dos obras de Fulgencio Argüelles: Los clamores de la tierra y A la sombra de los abedules, que aunque recrean una época algo anterior nos resultan muy cercanas por desarrollarse su trama en el Reino de Asturias. Para terminar, os recomiendo La tierra de Dios de Claudia Casanova, Historia del rey transparente de Rosa Montero, El verdugo de Dios de Toti Martínez de Lezea, Urraca de Lourdes Ortiz, El peregrino de Jesús Torbado, El sanador de caballos de Gonzalo Giner y Un puente para el Camino de Javier Díaz Húder.  Seguro que echáis en falta muchísimas, así que espero vuestras sugerencias en los comentarios a esta entrada.

Feliz y placentera lectura.

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La buena tierra

Portada La buena tierraEmpezamos el año con una novela que me trae muy buenos recuerdos. Alguien me recomendó, hace muchísimos años, cuando al llegar de clase en la tele no había más que la carta de ajuste, la lectura de Viento del este, viento del oeste. Me gustó tanto que tras ella fueron todas las demás obras de la autora que pude encontrar, así que cuando vi la oportunidad de escogerla para el club de lectura no lo dudé ni un momento.

Pearl Comfort Sydenstricker nació el 26 de junio de 1892 en Hillsboro, Virginia. Sus padres eran misioneros presbiterianos establecidos en China. Educada por su madre y un tutor chino, la formación de Buck se caracterizó por el contacto constante de la cultura occidental y la oriental. Escribió más de ochenta y cinco libros y cultivó varios géneros literarios: novela, teatro, guión cinematográfico,  poesía y literatura infantil. Aunque ya en 1920 comenzó a publicar en revistas, su primera novela, la ya mencionada Viento del este, viento del oeste fue publicada en 1930. Al año siguiente vio la luz La buena tierra, que se convirtió en el libro más vendido en 1931 y 1932, con el que ganó el premio Pulitzer y la Medalla Howells en 1935. En 1938 obtuvo el Premio Nobel de Literatura “por su rica y exacta descripción de la vida rural en china y por sus obras maestras de género biográfico”, siendo la primera mujer norteamericana en obtener dicho galardón. Entre sus obras posteriores podemos destacar La estirpe del dragón (1942), Los Kennedy (1970) o China tal y como yo la veo (1970). Murió en marzo de 1973, dos meses después de cumplir los 81 años.

Varias de sus novelas han sido llevadas al cine, además de la que nos ocupa, adaptada por la MGM en 1937. En 1944 se adaptó LaCartel de la película La buena tierra estirpe del dragón, con Katherine Herpburn como protagonista y más recientemente, en el año 2001, el director Yim Ho llevó a la gran pantalla Pabellón de mujeres, con el actor Willem Dafoe como coprotagonista junto a Yan Luo .

Espero que os guste y os recuerdo que la reunión para hablar de este libro será el jueves, 25 de octubre de 2012, a las 20.00 horas.

Por cierto, como todavía queda tiempo y sé que algunos de vosotros ya lo habéis terminado, os recomiendo Historias de Pekín, libro de memorias de David Kidd, profesor universitario, casado con una joven de la aristocracia pequinesa, que vivió de primera mano el desmoronamiento de la antigua China. Así podremos comparar las dos visiones de China en la reunión. El libro está disponible en la Biblioteca.

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A la sombra del granado

Portada A la sombra del granadoNos vamos de Japón a Andalucía y, más concretamente, a Granada, con A la sombra del granado del escritor, director de cine e historiador pakistaní Tariq Ali, que ha publicado, en español, además, El libro de Saladino y La mujer de piedra.

La novela nos cuenta el destino de los musulmanes que permanecieron en sus tierras tras la conquista de Granada por los Reyes Católicos en 1492 y que, diez años más tarde, se vieron obligados a convertirse o abandonar Al Andalus. La suerte de los diferentes miembros de una familia morisca y sus diferentes posturas ante la situación le sirven al autor para mostrarnos un magnífico retrato de la Granada anterior a la conquista y de lo que supuso para los que allí vivían la perdida del paraíso. Los que hayan leído León el Africano recordarán, inevitablemente, los primeros capítulos de la obra de Amin Maalouf.

Os dejo un video con el romance, en la versión de Paco Ibáñez,  “Paseabase el rey moro”, que, por cierto, aparece recogido en la novela.

La reunión para comentar este libro será el jueves, 17 de marzo, a las 19.30, en la Biblioteca. Feliz lectura.

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