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Tendidos en la oscuridad

tendidos-en-la-oscuridad-Estas tres últimas semanas las hemos dedicado a la lectura de Tendidos en la oscuridad, la primera y brillante novela de William Styron. William Clark Styron nació en Newport News, Virginia, en 1925, en el seno de una familia culta que le inculcó el amor por la música y la literatura. Aunque los abuelos paternos de Styron habían sido propietarios de esclavos, su madre, procedente del norte de Estados Unidos, y su padre, sureño pero liberal, le dieron una perspectiva de las relaciones raciales poco usual en su generación. La infancia de Styron fue difícil: su padre, ingeniero naval, sufría de depresión, y su madre murió de cáncer antes de cumplir los cuarenta años. Dejó los estudios para enrolarse en la marina, pero no llegó a combatir, ya que Japón se rindió cuando su barco acababa de zarpar de San Francisco. Ingresó en la Universidad de Duke, donde, en 1947, se licenció en Literatura inglesa. Tras su graduación, trabajó para la editorial Whittlesey House, entonces asociada a McGraw-Hill, en Nueva York. Convencido desde sus comienzos de su vocación literaria publicó su primera novela, Tendidos en la oscuridad, en 1951, con veinticinco años. La novela tuvo un gran éxito de crítica, y fue galardonada con el Rome Prize, y el American Academy of Arts and Letters.

Styron está entre los escritores norteamericanos de la generación de posguerra que gozaron de inmediato éxito de público y crítica, lo que le permitió vivir de la escritura con holgura económica y sus obras fueron incluidas en las listas de lectura de las universidades. Aunque a él no le gustaba que lo encasillaran en ningún grupo generacional, no pudo desprenderse de la etiqueta de “escritor sureño”, que lo coloca junto a autores como Faulkner, Thomas Wolfe, Ralph Ellison o Eudora Welty.

La producción de Styron no es demasiado extensa, sólo llegó a escribir ocho obras. Esto era justificado por el propio autor alegando que sentía una necesidad neurótica de trabajar cada detalle y cada frase hasta la total satisfacción. Sus obras más conocidas son, además de la que nos ocupa, Las confesiones de Nat Turner, publicada en 1967, que supuso su consagración definitiva y generó gran polémica al narrar las memorias ficticias de un personaje histórico, el esclavo rebelde Nat Turner. Recordemos que la obra, galardonada en 1968 con el premio Pulitzer, se publica en un momento clave de la lucha por los derechos civiles y muchos se sintieron ofendidos porque un sureño blanco se apropiara de la historia de los negros al narrar en primera persona las desdichas de la esclavitud. Su siguiente novela, La decisión de Sophie (1979), está considerada por la crítica como su obra magna, pero aunque William Styronlevantó menos polémica que Las confesiones de Nat Turner, también fue criticado por su elección de una víctima no judía de los campos de concentración para tratar el tema del Holocausto. Pese a ello, fue un éxito internacional y fue con el National Book Award en 1980. La versión cinematográfica, realizada en 1982, fue nominada a cinco Premios Oscar, entre ellos el de mejor actriz, que ganó Meryl Streep por su papel de Sophie. Finalmente, hay que destacar Esa visible oscuridad: memoria de la locura (1990), donde relata la crónica de la depresión que le sumió en la oscuridad durante el último tramo de su vida, cuando ya había cumplido los sesenta años.

Además de su dedicación a la literatura, William Styron mantuvo intensos intereses sociales y culturales a lo largo de su vida, vivió largas temporadas en Europa y fue especialmente valorado en Francia. Murió de neumonía, en 2006, cuando tenía ochenta y un años.

Tendidos en la oscuridad nos cuenta la historia de Peyton Loftis, “una joven problemática de una problemática familia sureña”, como nos dice Juan Gabriel Vázquez en el epílogo de la edición publicada por La otra orilla. Una familia bien situada económicamente, a cuyo declive asistimos en el marco temporal de los años cuarenta del pasado siglo y el geográfico del sur de Estados Unidos. Se anuncia adaptación cinematográfica de la novela que, dirigida por Scott Cooper y protagonizada por Kristen Stwart, se estrenará el 8 de mayo de 2014.

A mí me ha gustado bastante y ha sido una grata sorpresa, porque no había leído nada de este autor antes. Lo que piensan los demás lo sabremos hoy, a las ocho de la tarde, en la reunión 😉

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Las uvas de la ira

Portada de Las uvas de la iraDesgraciadamente, no puede estar de más actualidad la novela que será objeto de nuestra próxima sesión. Se trata de Las uvas de la ira, de John Steinbeck, que nos cuenta el durísimo viaje que debe realizar la familia Joad desde su Oklahoma natal a California, durante los años posteriores al crack del 29. La novela se publicó en 1939 y obtuvo el Premio Pulitzer al año siguiente. Aunque provocó gran escándalo y airadas protestas (llegó a ser prohibido en algunas ciudades de California) contra su autor en el momento de su publicación, hoy está considerada uno de los grandes clásicos de la literatura estadounidense.

John Steinbeck nació en Salinas, California,  en 1902. En 1929 publicó su primera novela, La Copa de Oro, que no tuvo éxito. Pese a ello, siguió escribiendo hasta que, en 1935, publicó la primera de sus obras que obtuvo cierta repercusión:  Tortilla Flat, premiada con la Medalla de Oro para la mejor novela escrita por un californiano, concedido por el Commonwealth Club of California. Su siguiente y, al decir de la mayoría de los críticos, mejor obra es ya Las uvas de la ira, que fue seguida de El poni rojo, La perla y La luna se ha puesto, novelas cortas que destacan por su calidad artística. En 1952, publicó su última gran obra: Al este del Edén y poco después, El infierno de nuestro descontento y Viajes con Charley. Recibió el Premio Nobel de Literatura en 1962 y falleció en Nueva York en 1968.

Las uvas de la ira fue adaptada al cine por John Ford en 1940, con Henry Fonda en el papel de Tom Joad. La película es otra obra maestra y obtuvo dos Oscars: Mejor director y Mejor actriz de reparto. Otra magnífica película fue la adaptación de Al este del Edén, dirigida por Elia Kazan en 1955.

Para terminar, os cuento que la Ruta 66, por la que discurre gran parte de la novela, forma parte importante de la cultura pop norteamericana. Dinamizó la economía de los estados por los que pasaba y prestó su nombre a gasolinas, series de televisión, equipos de baloncesto, videojuegos… La “Mother Road” que decía Steinbeck tiene también su propia canción: (Get Your Kicks On) Route 66, compuesta por Bobby Troup en 1946. El tema es famosísimo y conoció múltiples versiones, desde Chuck Berry o Nat King Cole a los Rolling Stones, Depeche Mode, Manhattan Transfer y la versión en español de Pappo, entre otros. Os dejo el vídeo del original.

La reunión para comentar este libro será el jueves, 13 de enero de 2011, a las siete y media de la tarde.

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Matar a un ruiseñor

Portada de Matar a un ruiseñorSiempre nos gusta acabar las reuniones del club con una obra que nos deje buen sabor de boca. Es el caso de esta maravillosa novela, con la que nos despedimos hasta el próximo curso.
Matar a un ruiseñor es la única novela de Harper Lee (Alabama, 1926), galardonada con el Premio Pulitzer en 1961.
Novela de iniciación, nos muestra una comunidad, la del sur de Estados Unidos durante la década de 1930, dominada por los prejuicios raciales, la desconfianza hacia lo diferente, la rigidez de los vinculos familiares y un sistema judicial sin apenas garantías para la población de color.
Es un clásico imprescindible la adaptación cinematográfica realizada por Robert Mulligan en 1962, que obtuvo dos Oscar de la Academia: al mejor guión (Horton Foote) y al mejor intérprete masculino, Gregory Peck, un inolvidable Atticus.
Christopher Sergel la adaptó al teatro, en Inglaterra, en 1987.
La reunión será el día 10 de junio, a las 19.30 horas y después tenemos la cena de fin de curso en el Restaurante Mil Sabores.

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